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Lesión del nervio lingual por inyecciones de anestesia

Este tema es mi principal motivación para la realización de esta web. Habiendo yo estado con dolor por lesión del nervio lingual desde hace cerca de cinco meses, he explorado todos los aspectos de esta lesión, así como todas las terapias (ver página de tratamientos). Este es mi primer intento de escribir lo que he aclarado,  y espero mejorar esta página en el segundo o tercer paso, incluyendo añadir una bibliografía. Si tienes una lesión del nervio lingual por una inyección de anestesia espero que encuentres esta información útil. La lesión del nervio por bloqueo del nervio alveolar inferior es una complicación muy rara, así que tu puedes ser el único visitante este año, o tal vez no. Me gustaría saber de cada uno y todos los visitantes de esta web, cualquier comentario o sugerencia es bienvenido.

La lesión del nervio lingual da como resultado dolor en la lengua y a lo largo de la mucosa de su lado (mucosa bucal interior). El dolor puede ser de quemadura, sordo, doliente o una combinación de ellos. También puedes tener adormecimiento como único síntoma o una combinación de adormecimiento y dolor.

Primero, si has sufrido recientemente una lesión del nervio lingual por inyección, por favor encuentra un cirujano máxilofacial con experiencia y una clínica de dolor neurológico, y déjales que te ayuden a decidir como quieres proceder. No hay un protocolo de tratamiento establecido. La mayoría, (al menos un 85%) de estas lesiones se curan por si mismas, por eso la mayoría de los dentistas tratan de calmar tus miedos y decirte que todo va bien. Ellos están en lo cierto en un 85% de las veces. Los dentistas no saben nada más acerca de ésta lesión, y en mi experiencia no serán de más ayuda. He encontrado que muchos médicos que tratan las lesiones de nervios recomiendan un periodo de terapia con esteroides si la lesión es reciente. Una mayoría de otorrinolaringólogos y un cirujano máxilofacial (con especial experiencia en la lesión del nervio lingual) podrían haber recomendado un periodo corto de esteroides orales en mi caso, ya que los consulté justo después de la lesión. No he podido localizar mucha literatura en este tema y he tenido que sopesar los riesgos de tomar una serie corta de esteroides (que es muy pequeña) contra los beneficios que los esteroides podrían dar para la prevención de la cicatrización del nervio (lo cual es desconocido).

¿Cómo sucedió esto?. Bien, básicamente alguien a ciegas estuvo pinchando con una aguja en un área con ramas nerviosas importantes  en el entorno, con la intención de depositar anestesia local (normalmente lidocaina)  en el área, pero en tu caso la aguja hirió el nervio y es posible que la inyección este actualmente dentro del nervio. La mejor web que he encontrado donde se demuestra la técnica (pero requiere que tengas instalado Quicktime - disponible de forma gratuita en http://www.apple.com/ o también un Java capaz ) es:  http://gracilis.usask.ca/dents/mandibs.htm .

La anatomía puede verse en los siguientes dibujos del área. Fíjate en la proximidad del nervio lingual con el nervio alveolar inferior. El propósito de la anestesia es entumecer el nervio alveolar, y el nervio lingual es tan solo un inocente espectador.  

Figura 1       Figura 2         Figura 3

El mecanismo de la lesión no se conoce con seguridad incluye un trauma por la aguja en sí mismo. Hay una fuente que indica que durante el procedimiento, la punta de la aguja puede contactar con el hueso y torcerse. Si la aguja ha atravesado el nervio lingual en su camino puede causar un trauma físico significativo como si fuese retirado. Muchos sospechan que la lesión es debida a una inyección intraneuronal de anestesia local, lo que es una inyección directamente en el propio nervio. Mientras que la anestesia local depositada fuera del nervio es relativamente inofensiva, podría ser neurotóxica si se inyecta directamente dentro de la sustancia del propio nervio. Puede dividir las fibras del nervio y causar fibrosis intraneuronal.

¿Con qué frecuencia ocurre esto?. Las cifras son pura especulación. Algunos expertos creen que esta lesión está poco documentada. El número de personas con esta lesión dentro de los Estados Unidos es desconocido. He visitado a un experto que sigue a 76 pacientes, en este momento, con esta lesión. Algunos tienen adormecimiento, otros tienen dolor, el piensa que ha hablado por teléfono con más de 500.

Mirando la literatura, un estudio encontró que el nervio lingual fue dañado un 0,15% de las veces, pero después de 6 meses, solo el 0,008% estaba todavía lesionado ( 8 cada 100.000). Otro estudio encontró que aproximadamente 1 de cada 800.000 sufrió una lesión del nervio lingual debido a una inyección que culminó en dolor persistente. A pesar de que esto es una lesión rara, dado el número de inyecciones que se efectúan a diario en los Estados Unidos, debe haber como resultado un número significativo de personal lesionadas.

 ¿Cómo evito esta lesión?. Ver la  sección de alternativas.  Muchas personas aún teniendo unos bajos umbrales de dolor, sienten que necesitan alguna ayuda para soportar los tratamientos dentales, y muchas otras que tienen altos umbrales pueden con ayuda soportar extensos trabajos dentales sin mucha dificultad. Precisas saber cuales son tus necesidades, y encontrar un dentista que comprenda y pueda responder a ellas.

Si sientes que podrías tener un bloqueo del nervio que tiene que ver con una aguja de calibre 25, puedes hacer señales con la mano al dentista de manera que si sientes la aguja pinchando uno de los nervios ( sensación de shock) el dentista ( u otro operario), pueda separar y redireccionar la aguja para tratar de evitar la lesión.

¿Qué  hay sobre el tratamiento?. Bien, en las diferentes lesiones debidas al trauma o extracción de las piezas dentales, la cirugía no es una terapia efectivamente probada en este momento. La lesión es rara, así que no hay estudios prospectivos, que comparen técnicas similares, hasta donde yo sé. Si tienes un dolor persistente, por favor mira página de tratamientos para más información.

02/20/02      
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